全球医疗旅游市场火爆?

文/仇菲 2018-09-06 11:50:32 来源: FX168财经网

  前言:有分析认为2016年全球医疗旅游行业的价值估计为610亿美元,更保守的估计也在100亿到150亿美元。亚洲和非洲国家中产阶级患者数量不断增加,同类治疗在不同国家价格差异巨大,都让他们愿意花钱出国解决问题。各国政府正在回应增长的需求。过去一直是患者出口国的中国现在也有望在家门口用上医疗服务——不少美国医院正在中国本土建立合资机构。

 

  正文:在克罗地亚小镇扎博克(Zabok),每年都有成千上万欧洲和中东的患者来到这里,希望在擅长矫形外科的圣凯瑟琳医院(St Catherine hospital)接受髋关节或膝关节置换手术。有些人是为国内无法获得的治疗而来,其他人是不想在公立医院排长队或在私人诊所花大钱。克罗地亚是医疗旅游业的一批治疗热点之一。

  做试管婴儿去巴巴多斯,变性去曼谷,做假牙去匈牙利或墨西哥,植发去土耳其(见地图)。

  精确的医疗旅游人数很难确定,原因之一是各国对医疗旅游的界定不同。有些国家的统计数据把仅仅去了下水疗中心或在当地生了病的游客都算在内。联合市场研究公司(Allied Market Research)估算,2016年医疗旅游行业的价值为610亿美元。专门研究医疗旅游数据的医疗保健研究机构LaingBuisson的负责人基思·波拉德(Keith Pollard)估计的市场规模要小得多,约为100亿到150亿美元。

  亚洲和非洲国家中产阶级患者数量不断增加,如果他们无法在国内得到所需的治疗,就会愿意花钱出国解决问题。而且相同的治疗在不同国家价格差异巨大,也让消费者有动力出国治疗。

  例如在德国,心脏瓣膜置换费用平均为3万欧元(3.5万美元),而邻国奥地利仅需1.5万欧元,质量无甚差别。英国的髋关节手术要1.2万欧元,土耳其要1万欧元,而波兰只需4725欧元。

  各国政府正在回应增长的需求。韩国、马来西亚和迪拜都投入巨资创建区域专科医疗中心以吸引外国患者。迪拜医疗城(Dubai Healthcare City )想要吸引海湾国家的患者,过去这些国家的医疗系统会把本国的一些病人送到更远的欧洲或美国去接受治疗。一些利基领域的增长尤为强劲。

  波拉德表示,以做试管婴儿(IVF)为目的的国际旅行正在迅速增加,因为许多富裕国家已经对免费IVF做出限制。德国等一些欧洲国家只可以免费做三次,而且对患病或较年轻的女性都有限制。

  但是,由于缺乏有关医院、诊所及其内外科医生质量的详细、可靠的信息,医疗旅游业的发展还是受到了阻碍,加拿大不列颠哥伦比亚省的西蒙弗雷泽大学(Simon Fraser University)的地理学教授瓦莱丽·克鲁克斯(Valorie Crooks)指出。

  国际医院常获得国际医疗卫生机构认证联合委员会(Joint Commission)这一非营利组织的资质认证。但除此之外,患者只能完全依赖医院和医生的声誉或促成医疗旅游的中介机构。患者通常不知道这些“辅助机构”可能和某些诊所独家合作,有些还会悄悄收取佣金。如果出现问题,他们可能求助无门。

  长期以来,医生们一直对人们去国外治疗回来后出现并发症的情况怨声载道。

  柏林两家成立不久的网络公司Qunomedical和Medigo希望能改进现状。它们提供了有关定价和医护人员及服务质量的明确信息,让患者能在大量医疗服务机构中查找自己需要的治疗。两家公司都向自己罗列的医院和诊所收取费用——这一点它们都在网站上写明;Medigo还会向患者和企业客户收取费用。患者在网站上撰写评价,人工顾问协助选择医疗机构。这些信息应该会让海外医疗更具吸引力。

  但要靠医疗旅游赚钱可能仍然很难。

  汇率的变化可以让一个旅游目的地瞬间失去吸引力。业内人士表示,由于汇率的波动,南非“手术刀探险之旅”的市场变化无常。有时需求无法实现。当拥有2000张病床、名为开曼群岛健康城(Health City Cayman Islands)的医院开建之时,这个20亿美元的项目预计每年将吸引超过1.7万名外国患者,主要来自美国。

  但据《国际医疗旅游杂志》(International Medical Travel Journal)报道,当医院的一区于2014年建成开业时,第一年前来就医的海外患者还不到1000人。一个政府公共账目委员会随后的调查显示,原因之一是项目投资者对海外病患数量的预测是基于一项有缺陷的研究。美国患者人数少于预期的部分原因是医疗保险公司对把病人送到海外治疗不感兴趣。

  未来,医疗机构很可能自己“出国游”以服务当地病患。贝恩咨询公司的合伙人维克拉姆?卡普尔(Vikram Kapur)表示,中国过去一直是患者出口国,但现在约翰霍普金斯医院、克利夫兰诊所和匹兹堡大学医学中心等美国医院正在和中国本土医院建立合资机构,把医疗服务送到中国患者的家门口。

  不管怎样,医疗服务正变得越来越不受地域的限制。

  (文章来源:经济学人.商论)

 

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